domingo, 30 de octubre de 2011

El misterio de la palta madura

Que rico es comer una palta (también llamada en centroamérica aguacate) pero el problema principal es que en los supermercados es raro encontrar una que esté en su punto óptimo de maduración.
Así que decidí buscar en internet algún truco para acelerar la maduración, una de ellas es la clásica manera de envolverla en un papel periódico, solución que no me gusta mucho puesto que las tintas de éstos tienen en su composición plomo el cual es dañino si ingresa en la ingesta de un ser humano. Otra opción que me pareció interesante es la de juntarla junto con los tomates pues el proceso de maduración de ellos es más rápido que el de la palta y la "contagian" de tal modo que se igualan sus tiempos de maduración. Por último encontré un estudio del Ing Horst Berger que nos cuenta el gran problema  cuando se quiere exportar y trasladarlas de un hemisferio a otro del planeta, puesto que el viaje en barco demora alrededor de 30 días y en ese tiempo las paltas llegan a malograrse.  Explica el artículo que las plantas, frutas, verduras emiten un gas llamado etileno que provoca la maduración, recomendándose para los viajes en barco largos una atmósfera con temperatura de 10 oC   y el uso de absorbentes de etileno. Una vez ya en su destino ponerlas a una atmósfera con presencia de gas etileno y temperatura de 20 oC, logrando que en 3 días esten en el punto óptimo de maduración. Recordé que tanto en mi labor en una empresa donde produciamos adsorbentes y con los estudios previos en catálisis y adsorbentes (la verdad cuando estudié y aprendi aquello me preguntaba si algún día aplicaría lo aprendido) veo que no me será difícil el producir estos absorbentes de etileno provocando un aumento en los tiempos de maduración y preservación de los productos de origen vegetal. Comentando esto con una quimica farmaceútica dueña de una farmacia donde se vende nuestras almohaditas terapeúticas, me refiere que cuando los plátanos los pone encima de las papas éstos duran más tiempo antes de madurarse, sospechándose que las papas resultarían un buen absorbente natural de etileno. Entonces el famoso "contagio" de los tomates hacia las paltas se debe al etileno que éstos profieren en mayor cantidad provocando una atmósfera que favorece la rápida maduración. Este mundo tiene tantas cosas que aburrirse es imposible si se está atentos a su juego. 
(imagen tomada de http://www.doncb.com/2011/02/el-aguacate-es-el-alimento-mas-perfecto-del-mundo/)

miércoles, 12 de octubre de 2011

Pedrito y el misterio culinario de su ausencia


Recien empezadas las clases en la universidad, algunos como yo formamos grupos afines para hacer más llevaderas las largas horas de estudio. Pocos eran los que optaban por el estudio solitario pues decían que la competencia profesional empieza desde ese primer momento.
Así fue que ante la llegada del primer examen y con el afán de empezar la vida universitaria con buen pie, nos pusimos un horario de reuniones en la casa de uno de nosotros. El estudio de la Ingeniería Química requiere mucha práctica de problemas y ejercicios y en la Universidad de San Marcos existe la particularidad que los profesores enseñan muchas cosas en sus clases, pero todo ello no es más que el punto de partida pues a la hora de la evaluación vienen temas que van más allá de los ejemplos de clase, por ello es muy común que por más que uno haya estudiado pudiera encontrarse con una mala nota por resultado, por ello la práctica es fundamental pues los profesores son muy creativos para combinar y crear nuevos problemas.
Pedrito, le ponía mucho empeño al tema y era el más puntual, mi otro amigo al que cariñosamente llamábamos "el bruto" pues preguntaba en clase hasta los más obvio, curiosamente esta cualidad lo hacía sacar buenas notas a la hora de los exámenes.
Súper preparados, bien descansados y casi confiados llegó la hora del examen. 9 de la mañana en punto. Sentados con nerviosismo miré como el bruto respiraba hondo. Busqué la mirada de Pedrito que hasta horas previas no había llegado. Ya en las carpetas lo busqué como para una silenciosa arenga. Pero Pedro brillaba por su ausencia. Nunca llegó. Nos fue bien, pero no podíamos ocultar nuestra preocupación por Pedro quien había estado lleno de entusiasmo y fogocidad por el examen. Lo buscamos saliendo y por fin lo encontramos algo triste en la cafetería.
- ¡Pedrito!! ¿Qué pasó?
- De ripley muchachos - esbozó una sonrisa - mi mamá me fregó el examen sin querer.
- ¿Por qué?
- Ayer al enterarse que venía mi primer examen me dijo: "mira hijo para que pienses mejor y te vaya bien en el examen te he cocinado un chilcano de cabezas de pescado, un caldo concentrado para que el fósforo te ilumine"
Y Pedrito ante contundente alimento se quedó dormido, llegando tarde a la evaluación.
- Nunca más toma caldo de pescado antes de un examen. -comentó Pedrito.
Justamente escuché al Dr. Jose luis Perez Albela explicar que la sopa de pescado no contienen el famoso fósforo que mencionan las madres sino una serie de tóxinas que exigen al cuerpo quitarle energía al cerebro para poder procesarlas y desecharlas de allí esa sensación de somnolencia después de tomarlas.
(imagen extraida de la página http://matasanos.org/2010/02/01/examen-para-la-especialidad-en-espana/)